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Selbst Fachleute verwenden unterschiedliche Begriffe, wenn sie Internetsucht meinen (zum Beispiel „problematische Internetnutzung“, „pathologischer Internetgebrauch“, „Mediensucht“ und viele mehr). Das ist sehr verwirrend. Der älteste und am meisten verbreitete Begriff ist „Internetsucht“ („internet addiction“). Warum ihn nicht alle benutzen, ist sehr kompliziert.

Wann bin ich eigentlich süchtig?

Niemand ist nach dem  Internet selbst (oder dem Zugangsgerät: Computer, Tablet, Smartphone) süchtig, denn niemandem ist egal, was sie/er im Internet macht. Immer sind es für eine Person typische Internetanwendungen, die zu Problemen führen. Das können einzelne sein (zum Beispiel Onlinespiel, Soziale Netzwerke) oder auch mehrere. Manchmal sagt man, man sei süchtig nach etwas, wenn das einen starken Reiz ausübt, so dass man es dauernd tun möchte. Das kann Sucht sein, wahrscheinlich macht einem aber nur etwas sehr viel Spaß. Wenn jemand zum Beispiel viele Stunden online spielt, vielleicht sogar ein ganzes Wochenende, bedeutet es womöglich nur, dass die Person Zeit und Spaß daran hat. Etwas so intensiv zu machen, dass andere das nicht mehr nachvollziehen können, ist noch nicht automatisch „Sucht“.

Beantworten Sie sich ehrlich folgende Fragen

Nun braucht Spaß aber auch Kontrolle, denn sonst bin ich nicht mehr frei, sondern Sklave dessen, was mir Spaß macht oder mal Spaß gemacht hat. Wer sich also fragt, ob sie/er internetsüchtig ist, sollte sich zunächst ehrlich fragen, ob sie/er noch frei ist, etwas anderes zu tun. Kann ich beginnen und aufhören, wann ich will oder funktioniere ich nur noch wie eine Art Automat, folge ich nur noch einem starken inneren Drang?

Kein psychologischer Test, auch der auf dieser Website nicht, ist so aussagekräftig, wie die drei Fragen:

  1. Habe ich die Kontrolle?
  2. Funktioniert mein Alltag?
  3. Leide ich auch unter dem, was ich da tue?

Im Detail hieße das zum Beispiel: